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Investigador da UMinho recebe um dos maiores prémios internacionais de Engenharia

Rui L. Reis, vice-reitor para a Investigação e Inovação da Universidade do Minho, acaba de ser distinguido com o ‘Harvey Engineering Research Award’, atribuído pela ‘Institution of Engineering and Technology’ (IET), que conta com 170 mil membros de 150 países. O prémio monetário, no valor de cerca de 400 mil euros, vai ser usado para criar modelos inovadores e funcionais de cancro em 3D, que possam ajudar a prever a eficácia de medicamentos, evitando o recurso a diversos testes em animais e alguns ensaios clínicos.

Este é um dos maiores prémios internacionais na área da Engenharia. De entre os vários candidatos de todo o mundo, que foram analisados por um júri internacional (não são admitidas candidaturas ao prémio, sendo os candidatos pré-selecionados por esse júri), Rui L. Reis foi selecionado devido “às suas contribuições notáveis e às décadas de investigação de excelência na área da engenharia de tecidos 3D para novos terapias regenerativas e para o desenvolvimento de modelos de doença”. O financiamento proporcionado por este prémio vai apoiar mais cinco anos de investigação, cujo objetivo é criar uma plataforma única de engenharia de tecidos que permita a criação de microambientes de cancro em 3D. Estes microambientes podem ser usados como modelos funcionais de doença para testar medicamentos contra o cancro, que ainda estão a ser concebidos pela indústria farmacêutica, bem como experimentar terapias inovadoras, ainda em fase de ensaios pela comunidade médica.

O cancro é a terceira causa de morte em todo o mundo. “Um dos maiores obstáculos que os cientistas ligados ao desenvolvimento e à avaliação de novos fármacos e terapias contra o cancro enfrentam é o facto de os modelos pré-clínicos serem incapazes de prever, de uma forma fiável, se um determinado fármaco vai atuar contra o cancro e, ao mesmo tempo, ter uma toxicidade aceitável no organismo humano”, explica o também diretor do Grupo 3B’s – Biomateriais, Biodegradáveis e Biomiméticos da UMinho. “É um privilégio ser o primeiro cientista galardoado, cuja carreira foi toda feita num país – Portugal – onde a língua não é a inglesa”, acrescenta.

John O’Reilly, presidente do comité de seleção para o ‘Harvey Engineering Research Award’, declarou que “Este prémio é atribuído ao professor Rui L. Reis em reconhecimento do seu notável percurso de investigação e impressionante recorde de publicações na área da engenharia de tecidos e medicina regenerativa. A investigação desenvolvida pelo premiado e pela sua equipa pode acelerar a avaliação de novos medicamentos e a aprovação de novos tratamentos para o cancro”. Este galardão foi criado com o nome do engenheiro Arthur Frank Harvey, que doou uma quantia generosa ao IET para um fundo dedicado à promoção da investigação científica nos domínios da engenharia médica, engenharia de micro-ondas, engenharia laser e engenharia de radares. É atribuído todos os três anos a cada uma destas áreas, sendo este ano entregue pela terceira vez em engenharia médica.

No âmbito desta distinção, Rui L. Reis vai proferir a palestra ‘Eng The Cancer’, no próximo dia 20 de março, nas instalações do IET, em Savoy Place, Londres (Reino Unido). Trata-se do terceiro prémio relevante atribuído em 2017 ao professor catedrático da UMinho, depois do prémio de contribuições para a literatura científica da ‘Tissue Engineering and Regenerative Medicine International Society’ (TERMIS) e do ‘UNESCO Life Sciences Award’.

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