Sexta-feira , Dezembro 8 2017 Periodicidade Diária nº 1563
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Cientista da UMinho recebe bolsa milionária da Comissão Europeia

Manuela E. Gomes, vice-diretora do Grupo 3B’s – Biomateriais, Biodegradáveis e Biomiméticos da Universidade do Minho, acaba de receber uma bolsa de dois milhões de euros, atribuída pelo Conselho Europeu de Investigação (ERC). Esta bolsa de consolidação de carreira (Consolidator Grant) é das mais prestigiadas a nível europeu. A cientista tem agora cinco anos para desenvolver substitutos biológicos de tendões e ligamentos.

O projeto premiado, intitulado ‘MagTendon: Tecnologias de engenharia de tecidos associadas a metodologias de estimulação magnética para a regeneração de tendões’, permitirá consolidar uma linha de investigação inovadora centrada na combinação de biomateriais e células estaminais, através de abordagens da engenharia de tecidos para a conceção de substitutos biológicos de tendões e ligamentos. Serão desenvolvidos até 2022 novos biomateriais com propriedades magnéticas que possam ser usados em tecnologias de ponta, nomeadamente a bioimpressão 3D, permitindo um controlo muito específico das estruturas tridimensionais a desenvolver e imitando a arquitetura única do tendão e ligamento e da interface tendão-osso.

Esta abordagem inovadora permitirá controlar o comportamento de células estaminais incorporadas nesses biomateriais magnéticos (biotintas magnéticas) quando cultivados em laboratório (in vitro) e possibilitar o seu controlo remoto, após implantação, através da aplicação de campos magnéticos de intensidade controlada. “Será possível, desta forma, dirigir o processo de reparação do tecido para que este regenere e recupere a biofuncionalidade original, além de permitir que sejam criadas terapias personalizadas. Atualmente, o tratamento de lesões/doenças dos tendões é ainda limitado, obtendo-se resultados clínicos pouco satisfatórios”, realça a investigadora. Esta bolsa visa criar diversas plataformas, incluindo modelos únicos de tendão para aprofundar o conhecimento da biologia básica do tecido, e substitutos vivos de tendão, visando o estabelecimento de uma nova geração de terapias avançadas com elevado potencial de aplicação clínica no futuro. “O potencial de aplicações é quase ilimitado e as vantagens para a qualidade de vida dos pacientes é indiscutível”, acrescenta.

“Esta distinção representa o reconhecimento da investigação desenvolvida no Grupo 3B’s e do potencial de inovação das ideias que se pretende desenvolver no futuro próximo e que acreditamos que irão contribuir significativamente para o tratamento de lesões e doenças que afetam milhares de pessoas. A atribuição da Consolidator Grant é simultaneamente motivo de uma enorme satisfação pessoal e uma fonte de motivação muito importante para continuarmos a fazer investigação de excelência em Portugal. Por vezes, vale a pena dedicar 20 anos da nossa vida a algo em que realmente acreditamos”, afirma Manuela E. Gomes.

As bolsas do ERC são o tipo de projeto científico mais prestigiado na Europa, sendo atribuídas nas mais diversas áreas científicas. Estas bolsas individuais premeiam a excelência do investigador, sendo a sua avaliação fundamentada, em 50%, no currículo, e, em 50%, na excelência do projeto a executar, no seu grau de risco e na abordagem radicalmente inovadora nas fronteiras da ciência. A UMinho já conseguiu nos diversos concursos seis bolsas do ERC, uma de iniciação de carreira, três de consolidação de carreira e duas avançadas. Destas seis bolsas, cinco foram atribuídas a cientistas do Grupo 3B’s. Trata-se de um dos grupos de investigação portugueses baseados numa universidade pública com maior taxa de sucesso nestes concursos altamente competitivos. É um dos líderes mundiais nesta área de investigação, sendo atualmente responsável por projetos com financiamento de cerca de 50 milhões de euros.

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